La Obsesión de Alcanzar el Cielo

Los vuelos que hemos realizado en Petén hasta la fecha han estado llenos de alegría y diversión. El clima continúa siendo perfecto, y las sonrisas por parte de los pasajeros y las personas que avistan el globo no cesan de aparecer. Los paisajes siguen siendo bellos, y las experiencias inolvidables. Por otro lado, el tiempo que hemos pasado volando globos aerostáticos en Guatemala nos ha permitido acercarnos a la historia de la aviación y conocer sus orígenes.

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Nuestro globo en Petén

El ser humano ha estado obsesionado con la conquista de los cielos desde que ha existido en la Tierra. Las estrellas, la luna, el sol, la lluvia, y las demás manifestaciones de la realidad que provienen del cielo tenían naturaleza divina para los pueblos ancestrales del mundo, por lo que obtener la capacidad de volar por los cielos significaba la conquista del mundo de los dioses y la posibilidad de absorber su poder. Buscando este objetivo, y no propiamente el poder elevarse sobre la tierra, el ser humano buscó la forma de volar con tanta pasión que todas las formas de arte y literatura expresaron el deseo del hombre de escapar a las ataduras de la gravedad y flotar libremente por los cielos.

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Bosquejo de Leonardo Da VInci de una máquina voladora

Muchas leyendas indican que el conocimiento de los principios de volar existió en algún momento de la historia de la humanidad, y que incluso éstos fueron puestos en práctica en la antigüedad. No obstante, esta preciada comprensión fue perdida, y le llevó miles de años al ser humano poder re-descubrirla. La evidencia documental es numerosa en este sentido, pero la prueba científica de la habilidad del ser humano para desafiar la gravedad ocurrió hace aproximadamente 200 años, con el globo aerostático de los hermanos Montgolfier.

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Piezas ancestrales con forma aerodinámica

Tanto griegos como romanos, hindúes, nativos americanos, chinos y sumerios, entre otros pueblos de la antigüedad, intentaron de todas las formas alcanzar el cielo. Muchos de estos intentos se derivaron de la fascinación por los principios de vuelo ornithomorficos, utilizados por las aves para volar. Los músculos especiales de despliegue que tienen las aves en sus alas las ayudan a aprovechar las características aerodinámicas de sus alas para ganar ascenso. Sin embargo, el ser humano nunca fue capaz de generar la tecnología necesaria para imitar el vuelo de las aves. Ahora parece que algunas civilizaciones ancestrales se dieron cuenta que, capturando el humo que salía de las fogatas, era más probable lograr elevarse sobre el suelo que intentar imitar la compleja estructura muscular de las aves.

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El barco volador de De Lana-Terzi

En occidente, fue hasta 1670 que un sacerdote jesuita italiano, Francesco de Lana-Terzi, propuso formal de un globo flotante. El diseño del italiano era un barco de madera levantado por 4 esferas de cobre, que debían de ser evacuadas absolutamente de aire, para que pesaran menos que éste. Aunque su invento no fue exitoso, resonó en el mundo científico su idea de flotar en el cielo en lugar de aletear en él. A lo largo de los años siguientes se presentaron diversos modelos de globos de aire caliente que nunca tuvieron éxito, pero fue hasta 1783 que los hermanos Montgolfier pusieron en el aire el primer globo aerostático tripulado, y dieron inicio a la era de la aviación en el mundo.

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Globo Petén: Una Época que Finaliza

Los globos aerostáticos dependen su operación en el clima, y en especial, en la dirección y velocidad de los vientos. Es por ello que antes de venir a Petén a operar globos hicimos un estudio completo de los aspectos meteorológicos más relevantes del área de Petén. Asimismo, investigamos un poco sobre lo que el viento significaba para la antigua civilización Maya, y nos encontramos con una cosmovisión asombrosa y un crecimiento social, científico y espiritual impresionante. Es importante para nosotros aprovechar la oportunidad de contar con turistas nacionales y extranjeros que vienen a volar en el globo aerostático para contarles sobre la Cosmovisión Maya y la trascendencia de su estilo de vida para las sociedades actuales.

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Los globos aerostáticos dependen del viento para poder volar

Ik es para los Mayas el viento cósmico; es la energía que recorre la existencia, la esencia oculta de la energía solar; la fuerza creadora de la vida, la inspiración y el aliento divino. El viento purifica y prepara el camino para la evolución del espíritu; es comunicativo, inteligente y multifacético. Es el símbolo del alma y la libertad manifestada; el poder de la respiración constante, la sabiduría simple y la aceptación incondicional. A la manifestación divina del viento se le llamó Quetzaltcóatl, la serpiente emplumada.

Quetzalcóatl, la serpiente emplumada

Quetzalcóatl, la serpiente emplumada

Los avances científicos del pueblo Maya son desconocidos para la mayoría de las personas. Sus conocimientos abarcaron prácticamente todos los campos del saber humano, siempre en armonía completa con la naturaleza y sus formas de vida.

En el campo de la agricultura, los mayas desarrollaron diferentes variedades de maíz, a través del cruce de varias especies, lo que hoy en día ha permitido que el maíz se convierta en una de las bases alimentarias más importantes del mundo. Asimismo, alrededor del Lago de Atitlán los mayas realizaron diversos experimentos que dieron como resultado las 19 variedades de aguacate que existen hoy en día en el planeta.

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El maís fue uno de los componentes más importantes de la civilización Maya

Por otro lado, en el campo de la medicina los mayas presentaron también avances extraordinarios. Un ejemplo de este avance se encuentra en la odontología, en donde llegaron a realizar incrustaciones y rellenos en los dientes con una perfección casi incomparable. Asimismo, los mayas realizaron operaciones quirúrgicas para ampliar y reconformar la caja craneal, con el objeto de que el cráneo no impidiera el desarrollo de ciertas partes del cerebro, según el nahual de cada persona, y las habilidades a la que ésta estaba predispuesta.

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Parte importante de la medicina Maya fue el uso de hierbas y plantas para prevenir y curar enfermedades

En la matemática, los mayas superaron los logros de las otras civilizaciones de la época al crear por primera vez el concepto del cero, al menos 1,500 años antes que los árabes, quienes lo transmitieron a occidente. El sistema numérico utilizado por los mayas es vigesimal en posiciones, utilizando solo 3 símbolos: un punto; que significa una unidad; una raya, que significa cinco unidades; y una concha, que significaba el cero. Este sistema vigesimal es el que actualmente se utiliza para hacer operaciones matemáticas en las computadoras, por su asombrosa sencillez aritmética.

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Matemática Maya

En definitiva, el pueblo maya tuvo un desarrollo social, científico, cultural y espiritual que superó a casi todas las civilizaciones del planeta. Lastimosamente, los conquistadores españoles que vinieron a América a invadirla eran en su mayor parte analfabetos, y vinieron acompañados de curas inquisidores que venían de una época de oscurantismo absoluto en España. Al encontrarse con la fabulosa civilización Maya, con una cosmovisión que no entendían y una religión hereje, decidieron asesinar a todos los sacerdotes mayas que se encontraron, y quemaron la mayor parte de los libros que hoy en día nos permitirían comprender mejor su forma de vida.

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Conquistadores españoles, bendecidos por los curas de la época a su llegada a América

Afortunadamente, la civilización Maya profetizó la llegada de los españoles como el inicio de una época oscura que termina precisamente en el año 2012, y muchos de sus sacerdotes y sabios se escondieron en las montañas de Mesoamérica, y hoy en día aún existen pueblos escondidos en el nor-occidente de Guatemala que todavía practican las creencias de sus sabios ancestros, y conservan bibliotecas intactas que aún esperan el momento adecuado para salir a la luz.

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Códice Maya de Dresden

Globo Petén: Un Detalle Singular

El domingo tuvimos un placentero viaje en globo aerostático en donde nos acompañaron Miguel, Úrsula, Aníbal y Ana. Nos despertamos antes del sol, lanzamos varios globos de helio para determinar la dirección del viento a varias alturas, y tomamos nuestra decisión sobre el lugar de despegue que escogeríamos para volar. Como habrán escuchado antes, un globo aerostático no puede maniobrarse ni cambiar dirección como lo haría cualquier medio de transporte terrestre. El globo aerostático va literalmente a la merced del viento, y en ese detalle radica su singularidad y belleza.

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Inflando el globo aerostático

No obstante, eso no significa que los viajes en globo no puedan planificarse y dirigirse de alguna manera para producir un vuelo esperado. En efecto, los pilotos de globo aerostático son expertos meteorólogos el clima, y son capaces de determinar la altura a la que deben ir volando para tomar el rumbo que deseen. El viento durante el amanecer es muy estable por su baja velocidad, y por ende la dirección de sus corrientes son constantes mientras el sol sale.

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El globo disimulando su vuelo

El piloto sabe que a diferentes alturas habrán diferentes direcciones, pero con una tendencia hacia uno de los puntos cardinales, por lo que sabrá que, si el viento tiene determinada dirección, podrá despegar de un punto específico y aterrizar en un área determinada de forma precisa. Durante el vuelo, subiendo o bajando de altura tomará diferentes direcciones para controlar el globo aerostático.

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El viaje visto desde abajo

Esta vez nos tocó despegar en Las Abejas, un gran terreno de la finca de nuestro amigo Baudilio, que lo utiliza para producir miel de abeja. Después de haber atravesado la aldea Ixlu, de haber avistado el Lago Petén Itzá, y recorrido las lagunas de Salpetén y de Macanché, el globo aterrizó sobre un enorme campo, en donde más de 80 personas llegaron a verlo, habiéndose ya esparcido el rumor de que un globo aerostático se encuentra volando en sus tierras. Imaginen a más de 50 niños alrededor de nosotros mientras hacíamos el brindis de champán con los pasajeros y empacábamos de nuevo el globo, y habrán entendido la razón por la que cada vuelo es verdaderamente una experiencia única e inolvidable.

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Brindando con nuestros pasajeros

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Una aventura sin comparación

Globo Petén: Haciendo Historia

El día sábado tuvimos el agrado de tener como pasajeros de nuestro globo aerostático a María del Carmen, junto con sus hijos, Eduardo y Joe. El día fue muy especial, pues oficialmente realizamos el primer viaje en globo aerostático en la historia de Guatemala. Antes de Aerostatika, se habían realizado vuelos en globo aerostático en Guatemala, pero no han pasado de ser más que operaciones privadas o publicitarias. No obstante, jamás se han llevado a cabo vuelos turísticos en globo aerostático en Guatemala, por lo que Aerostatika es una empresa pionera en la aviación civil y en la innovación del espacio aéreo.

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Inflando el globo con nuestros pasajeros

Comenzamos en el año 2009, con el deseo de ofrecer un servicio que fuera innovador, único y diferente en el país. Los 2 socios que comenzamos esta compañía somos amigos de la infancia, siempre fuimos ávidos de aventuras y anuentes a enfrentar cada reto que se puso en nuestro camino con una sonrisa en el rostro. Fundamos Aerostatika con el objetivo de mostrarle al mundo las bellezas naturales y culturales de Guatemala desde una perspectiva nunca antes vista, por medio de viajes turísticos en globo aerostático.

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Sobrevolando la Laguna de Macanché

Tomando en cuenta que la operación de globo aerostáticos debía ser de calidad mundial, y que nuestros pasajeros debían sentirse seguros y cómodos en ella, contactamos a Mark Roberson, nuestro mentor y piloto experimentado, para que nos capacitara y certificara como pilotos de globo aerostático de la Federal Aviation Administration (FAA) de los Estados Unidos de América. Habiéndolo conocido y volado con él en sus globos aerostáticos por las bellas tierras de Orlando, Florida, regresamos a Guatemala con toda la voluntad de comenzar nuestra aventura.

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Sobrevolando en globo las bellas tierras de Orlando, Florida

Como deseábamos llevar a cabo nuestra operación con todas las de la Ley, acudimos a las autoridades de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) para que nos indicaran que debíamos hacer para poder volar en globo, y nos informaron que, debido a que nunca se habían volado globos aerostáticos comerciales en el país, no existía una regulación para ello, y por ende, no podíamos operar hasta que se emitiera una regulación. Trabajamos conjuntamente con el Departamento de Estándares de Vuelo en un regulación basada en las que se encuentran vigentes en Inglaterra, Chile, Estados Unidos y México, y una vez terminada, se envió al director de la DGAC para su firma, pero nos encontramos en que lo único que hizo con la misma fue engavetarla.

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La fauna de Petén es encantadora

Sabiendo que eventualmente nos darían la autorización, y que lucharíamos por ella hasta el final, decidimos proceder con nuestra capacitación para volvernos pilotos de globo. La capacitación teórica y práctica duró alrededor de 2 años, en donde tuvimos que aprender mucho sobre meteorología, aviación general, procedimientos aeroportuarios, navegación aérea y procedimientos aeronáuticos de emergencia, entre otras cosas. En definitiva, fue un proceso de estudio muy complicado y delicado.

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El globo se esconde de vez en cuando

Mientras nuestro proceso legal se encontraba enredado en las telarañas de la burocracia, obutivmos una autorización para hacer activaciones del globo anclado a la tierra, y comenzamos a ofrecer este servicio en La Reunión Golf Resort & Residences, hoy en día nuestro aliado más importante, pues nos ha ofrecido un apoyo incondicional desde el principio. Asimismo, ofrecimos también el servicio de globos publicitarios a empresas, forjando una alianza con BAM para activar el globo publicitario en todas sus carreras.

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Volando sobre Petén

Con el nuevo gobierno, las autoridades de la DGAC cambiaron su forma de pensar, y nos convocaron a una reunión en donde nos indicaron que su objetivo era apoyar la innovación aérea y la aviación civil, y que nos ayudarían en todo lo que necesitáramos para poder operar. Inmediatamente se emitió la regulación que necesitábamos, y comenzamos el proceso de certificación comercial correspondiente. Aunque nos ha llevado mucho tiempo, actualmente ya contamos con las autorizaciones correspondientes de la DGAC para poder volar globos aerostáticos en toda la República de Guatemala.

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Joe, María del Carmen y Eduardo nos acompañaron en un vuelo en globo maravilloso

Aunque esto es solo una pequeña parte de toda nuestra historia, como pueden ver, ha sido un largo y dificultoso camino el que hemos recorrido. Sin embargo, lo importante es que ya estamos listos para ofrecer este nuevo servicio a turistas nacionales y extranjeros, que podrán apreciar los bellos paisajes que Guatemala tiene para ofrecer de una forma inolvidable. Poco a poco irán escuchando más sobre nosotros, pues no tenemos planes de detener nuestro sueño de elevar la magia del mundo.

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Inflando el globo

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Organizando el inflado del globo aerostático

Globo Petén: La Belleza de un Significado

El día de ayer tuvimos un día intenso y con mucha actividad. A la hora del amanecer tuvimos el gusto de tener con nosotros a nuestros amigos de Guatevisión, quienes trajeron al vuelo en globo a una pareja muy peculiar, en un evento muy especial, tanto para la pareja, como para Guatevisión y para nosotros. Pronto sabrán la razón del vuelo y la belleza de su significado. Por lo pronto, les podemos contar que la experiencia fue increíble, y la anécdota, maravillosa.

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Las palmeras dando sus cortesías al globo

Al finalizar el mismo, brindamos con champán la increíble experiencia, y le contamos a nuestros pasajeros un poco sobre la historia de los globos aerostáticos, que fueron inventados por dos hermanos franceses de apellido Montgolfier en 1783. Los hermanos eran propietarios de una empresa de papel, por lo que cada vez que quemaban los desperdicios de su fábrica advertían que, tanto el humo como las cenizas del papel quemado se elevaban sobre la fogata. De esta forma, desarrollaron la hipótesis de que, por alguna razón, el aire caliente tenía una fuerza ascensional que le permitía elevarse, y realizaron un experimento, encendiendo una fogata dentro de su casa, y subiendo al techo con una sábana para capturar el humo que salía de la chimenea.

Diseño del globo aerostático construido por los hermanos Montgolfier para volar sobre la tierra.

Diseño del globo aerostático construido por los hermanos Montgolfier para volar sobre la tierra.

Al confirmar su hipótesis, decidieron fabricar una estructura hecha de papel y seda que permitiera mantener dentro el aire caliente que fuera suficiente para poder elevar a seres humanos, así que construyeron el primer globo aerostático de Europa. Encendida la gran fogata, y listos para el lanzamiento del globo, introdujeron al mismo a una oveja, un pato y un gallo, y cortaron las cuerdas que sujetaban el globo a la tierra, por lo que este último se elevó en el aire y voló varios kilómetros. Al llegar al sitio en donde había aterrizado el globo, no encontraron a los animales, por lo que supusieron que habían sobrevivido.

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Winky

Contentos con el resultado del experimento, decidieron fabricar un globo aerostático más grande aún, y fueron con Luis XIV, Rey de Francia en aquella época, para solicitarle ayuda financiera para la construcción de un globo aerostático más grande, y apoyo en la búsqueda de tripulantes del mismo. Luis XIV aceptó emocionado la propuesta, poniendo a disposición de los hermanos Montgolfier todas las prisiones de Francia para que escogieran a los tripulantes.

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Pasando sobre la calle que va a Melchor de Mencos

Sin embargo, los hermanos Montgolfier le indicaron al rey que debía entender que éste sería el primer vuelo tripulado en la historia de la humanidad, y por ello, era una aventura digna de un caballero, y no de un prisionero. Finalmente, fueron Pilatre de Rozier y el Marqués Francois d’Arlandes quienes volaron en el globo, y se convirtieron en los primeros seres humanos de la historia en volar sobre la tierra.

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Espléndido vuelo el del globo

Durante el atardecer, decidimos levantar el globo aerostático anclado a la tierra en Santa Elena, a la salida de la Isla de Flores, para que todas las personas del lugar pudieran admirar su belleza y enterarse de los vuelos turísticos que estamos realizando en Petén. Subimos a varias personas a la canasta para que pudieran apreciar lo que se siente flotar en un globo y ver el Lago Petén Itzá desde la altura, y una vez el sol se derrumbó ante la noche, empacamos todo el equipo, y nuevamente satisfechos, partimos a nuestra sede por un merecido descanso.

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El globo anclado en Santa Elena, Petén

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Mucha gente en Santa Elena, Petén, pudo apreciar el globo aerostático

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Globo anclado en Santa Elena, Petén

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Subiendo a las personas del lugar al globo

Globo Petén: Más Ligero que el Viento

El día de hoy los cielos estaban completamente cubiertos por nubes, debido a la humedad del área que poco a poco ha ido concentrándose con la entrada de los sistemas de alta presión que pronostican los meteorólogos del país. Esta situación es favorable para nuestros vuelos en globo, pues las nubes impiden que el calor del sol llegue a la superficie para crear corrientes termales.

Despegando de nuevo desde El Remate

El viento y su misterioso movimiento se originan del intercambio de calor que recibe de la energía solar, derivado del principio físico de que el aire caliente es menos denso que el aire frío, y como consecuencia, tiende a elevarse sobre este último. Ésta es la razón por la que un globo aerostático logra levantarse sobre la tierra y volar. Cuando el aire que se encuentra dentro de la envoltura del globo es significativamente más caliente que la temperatura del aire en el ambiente, pierde tanto peso que el globo aerostático, junto con los pasajeros que van en él, se vuelve más ligero que el viento y se eleva sobre él, buscando una altura a la cual la densidad del aire del ambiente sea tan baja como la del aire que se encuentra dentro la envoltura del globo.

El bello Lago Petén Itzá

Cuando el sol sale durante el día, su energía solar calienta la superficie de la tierra, provocando que el aire que se encuentra cerca de ella se caliente y pierda densidad, elevándose para que viento más pesado descienda a la superficie, creando corrientes termales verticales que producen turbulencia. Es por esto que volamos el globo a la hora del amanecer, cuando el sol aún no ha comenzado a calentar la superficie, y las corrientes del viento son estables y horizontales. Asimismo, cuando el cielo se cubre de nubes, se dificulta el paso de la energía solar, por lo que la tierra tarda más tiempo en calentarse, y en consecuencia, el viento permanece más tiempo calmado durante la mañana.

Un lindo acercamiento a nuestro globo en pleno vuelo

Aprovechando las condiciones climáticas, inflamos el globo de nuevo en las tierras de El Remate, acompañados de Xavier, Anaité y Juliza, del Hotel Camino Real Tikal, para enseñarles el globo y los magníficos recorridos que realizamos con él en el área de Petén. La gente de El Remate se encontraba el día de hoy esperando el vuelo del globo, y varias personas salieron a nuestro paso a ser testigos de su levantamiento. Ya somos conocidos por los lugareños de acá.

Fotografía espectacular de Winky viéndose al espejo

Durante el vuelo, atravesamos la Laguna de Sal Petén con un viento tan calmado que el reflejo del globo apareción perfectamente en el agua, lo que nos permitió tomar unas fotografías espectaculares del globo y su reflejo. En definitiva, Winky es un gigante coqueto y muy fotogénico. Asimismo, nos topamos nuevamente con los malhumorados monos, quienes molestos por el sonido de nuestros quemadores, que los despertaron temprano nuevamente esta mañana, nos aullaron algunos insultos que recibimos con muestras de sincera y sonriente disculpa por haberlos despertado.

La parte más angosta de la Laguna de Sal Petén

Después de 1 hora y media en el aire, aterrizamos al norte de la Laguna de Salpetén, en las tierras de un amigo, y procedimos a desinflar y empacar la envoltura del globo, desinstalar los quemadores y desarmar la canasta, para meter el equipo de nuevo a nuestro carretón y salir triunfantes del lugar. Terminamos en el Hotel Camino Real Tikal con nuestros amigos, en donde celebramos con un brindis con champán al puro estilo de los globistas de antaño, y fuimos invitados a desayunar unos deliciosos omelettes con frijoles, y a degustar un delicioso bircher muesli, una receta especial hecha de avena, yoghurt, manzana rallada, nueces, cáscara de limón rallado, banano y fresas. En fin, no hay mejor forma de terminar un viaje en globo que con una copa de champán, un exquisito desayuno y una agradable conversación.

Nos permitimos una fotografía artística de nuestro globo en la laguna

Sobrevolando las árboles de la selva

Antes de aterrizar, terminando de atravesar la Laguna de Salpetén

Así se veía el cerro Cahui el día de hoy